Estudo indica que o planeta Saturno pode produzir novas luas

Um novo estudo indica que 7 luas de Saturno foram formadas 'recentemente' (há cerca de 10 milhões de anos) cerca de 4 bilhões de anos depois que os outros 55 maiores corpos que orbitam o planeta surgiram.

A pesquisa diz ainda que o planeta pode estar 'produzindo' mais luas já que o processo que criou as 7 mais jovens ainda está ativo.

Anteriormente, os cientistas acreditavam que as 7 pequenas luas que orbitavam abaixo ou dentro dos anéis do planeta foram formadas no início do sistema solar, devido ao seu formato parecido com o de asteroides.


Contudo, novos estudos indicam que os 7 satélites naturais podem ter condensado diretamente dos anéis de Saturno e manter sua fraca consistência.

Na imagem, a lua Epimetheus é uma dessas pequenas e jovens luas que orbitam Saturno.

Ela é tão pequena que aparece apenas como um ponto próximo aos anéis do planeta.

Na área inferior direita, pode ser vista a lua Tétis.

(Clique na imagem para ampliar)

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