Telescópio Planck enviou sua primeira imagem do cosmos

A agência espacial europeia divulgou a primeira imagem do cosmos feita pelo telescópio espacial Planck, na qual é possível ver a 'luz mais antiga' do universo.

A luz – chamada de radiação cósmica de fundo de micro-ondas – é associada ao chamado Big Bang (a grande explosão na qual os cientistas acreditam que o universo foi criado há cerca de 14 bilhões de anos).

A parte central da foto é dominada por grandes porções da nossa galáxia, a Via Láctea.


A linha horizontal brilhante atravessando a imagem é o eixo principal da galáxia.


É nessa região que se formam hoje a maioria das estrelas da Via Láctea, mas como a foto registra apenas luz com comprimentos de onda longos (invisíveis ao olho humano), o que vemos na realidade não são estrelas, e sim o material do qual elas são feitas, poeira e gás.


Mas a foto também mostra, em magenta e amarelo, a radiação cósmica de fundo de micro-ondas.


Formada 380 mil anos após o Big Bang, essa radiação de calor só pôde circular pelo espaço quando um resfriamento no universo pós-Big Bang permitiu a formação de átomos de hidrogênio.


Os cientistas dizem que, antes desse estágio, o cosmos era tão quente que matéria e radiação estavam 'fundidas'.


O Universo, seria, então, opaco.

Veja uma ilustração de como funciona o telescópio Planck e como a imagem foi captada.




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