2003: Ônibus espacial Columbia se desintegrou ao reentrar na atmosfera terrestre

  • No dia 1º de fevereiro de 2003, o Columbia, o ônibus espacial mais antigo da Nasa, se desintegrou em pleno voo, pouco antes de aterrissar em Cabo Canaveral (Flórida) e após ter realizado uma missão científica de 16 dias na ISS.

Durante o regresso da sua 28ª missão, o Columbia desapareceu dos radares quando sobrevoava, a grande altitude, o estado estadunidense do Texas.

Um pedaço de espuma que se soltara durante a decolagem danificou a protecção de cerâmica da asa esquerda, provocando uma pequena fissura.

Este problema não foi detectado nem durante a decolagem, nem durante a missão.

Quando da re-entrada na atmosfera, o calor causado pela fricção com a atmosfera aumentou o tamanho da fissura, acabando por destruir a asa e consequentemente toda a nave, causando a morte dos sete tripulantes.

Esse foi o 2º de dois desastres das 135 missões espaciais dos EUA.

Veja:



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