Asteroide gigante Vesta de 525 km de diâmetro foi 'promovido' a protoplaneta

  • O asteroide gigante Vesta foi 'promovido' à categoria de 'protoplaneta', informaram os cientistas em uma série de estudos publicados pela revista 'Science' no dia 10.5.12.

O Vesta é um dos alvos da missão da sonda espacial Dawn, da Nasa.


Um 'protoplaneta' é um planeta 'em formação'.

No caso do Vesta, no entanto, essa formação foi interrompida e ele ficou num estágio 'mal acabado', se tornando um verdadeiro 'fóssil' espacial.

Ele é o único astro conhecido a ter sobrevivido aos primórdios da formação do nosso Sistema Solar e é uma peça-chave para entender como surgiram os planetas.

Com um diâmetro de 525 km, Vesta é o segundo maior astro do cinturão de asteroides entre Marte e Júpiter.

Logo acima dele vem o planeta-anão Ceres, que a sonda Dawn da Nasa deve investigar em 2015.

Segundo os pesquisadores, Vesta tem mais características em comum com outros planetas do que com qualquer asteroide conhecido.



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