Colisão de galáxias criou um 'monstro galáctico' a 450 milhões de anos-luz de distância da Terra


  • Unindo braços espirais, duas grandes galáxias em colisão aparecem neste extraordinário retrato cósmico (que parece 'o rosto de um monstro galáctico') construído com dados de imagens do Hubble Legacy Archive (Arquivo do Legado do Hubble). 

Registrada como Arp 272, a dupla também é conhecida como NGC 6050, próxima do centro, e IC 1179 acima à direita. 


Uma terceira galáxia, provavelmente também parte do sistema em interação, pode ser percebida acima e à esquerda da grande espiral NGC 6050. 

Elas estão a uns 450 milhões de anos-luz de distância no Aglomerado de Galáxias de Hércules. 

As colisões entre galáxias e sua eventual fusão são algo comum, sendo que Arp 272 representa uma fase neste inevitável processo. 

Na verdade, sabe-se que uma galáxia espiral próxima de nós, a Galáxia Andrômeda, está se aproximando da Via Láctea.

Arp 272 pode oferecer um vislumbre da colisão, no futuro distante, entre Andrômeda e a Via Láctea.

Veja:

     

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