Sonda Messenger encontrou novas evidências de água no planeta Mercúrio

  • A sonda Messenger, que orbita Mercúrio desde 2011, encontrou novas evidências de água e outros materiais voláteis congelados nas crateras polares permanentemente sombreadas do menor planeta do Sistema Solar. 

As informações fazem parte de três estudos publicados no site da revista Science Express

Dada a sua proximidade com o Sol, Mercúrio parece ser o lugar mais improvável para se ter gelo. 

Mas, de acordo com a Nasa (Agência Espacial Norte-Americana), a explicação está na posição do planeta: como a inclinação é quase zero – menos de um grau –, o eixo de rotação é praticamente perpendicular aos seus polos. 

Por conta disso, a radiação do Sol nunca atinge essas regiões, mantendo a temperatura muito baixa há bilhões de anos. 

As novas observações da sonda da Nasa indicam que a água congelada faz parte da composição principal do polo Norte. 

O gelo está tanto nas crateras mais geladas, visível na superfície do planeta (pontos amarelos da imagem à esquerda abaixo), quanto 'enterrado' debaixo de um material rico em componentes orgânicos, exatamente nas regiões mais 'quentes' do polo Norte onde a água não poderia se manter congelada (pontos vermelhos da imagem à direita abaixo). 

Veja:

 

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