Cientistas descobriram 5 planetas orbitando a estrela Tau Ceti

  • Astrônomos acreditavam há muito tempo que a Tau Ceti, estrela visível a olho nu da Terra, brilhasse solitária na noite, mas cientistas descobriram (em dezembro, 2012) cinco planetas em sua órbita, um deles situado em uma zona 'habitável'. 

A estrela, que faz parte da Constelação da Baleia, não é apenas próxima do nosso Sol (fica a 12 anos-luz de distância), mas também é muito semelhante em massa e irradiação. 

No passado, muitos olhares se voltaram para ela, em vão, em busca de vida extraterrestre. 

Nenhum planeta foi detectado no entorno até que uma equipe internacional teve a ideia de testar sua nova técnica de coleta de dados astronômicos, que é capaz, teoricamente, de detectar sinais duas vezes mais potentes. 

'Nós escolhemos a Tau Ceti (...) porque achamos que ela não comportaria nenhum sinal. E ela é tão brilhante e similar ao nosso Sol que constitui uma cobaia ideal para testar nosso método de detecção de planetas de pequena proporção', explica Hugh Jones, da Universidade britânica de Hertfordshire, em comunicado.

Os astrônomos descobriram cinco planetas com massa entre duas e seis vezes a da Terra. 

Um deles encontra-se na zona 'habitável', nem muito quente nem muito fria, permitindo a existência de atmosfera, de água em estado líquido em sua superfície e, portanto, talvez uma forma de vida. 

'Tau Ceti é uma de nossas vizinhas cósmicas mais próximas, tão brilhante que nós poderíamos chegar a estudar as atmosferas de seus planetas em um futuro não muito distante', afirmou James Jenkins, da Universidade do Chile, que participou do estudo publicado na revista Astronomy &Astrophysics

Veja abaixo uma ilustração dos 5 planetas ao redor da estrela Tau Ceti e sua localização:

 

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