O grande asteroide Toutatis 'voa' quase na mesma órbita que a Terra e é potencialmente perigoso para o futuro

  • Um grande asteroide que 'voa' quase na mesma órbita que a Terra passou perto do planeta em dezembro de 2012, mas não há chance de um impacto, pelo menos por centenas de anos.

O asteroide, chamado Toutatis, passa pela Terra a cada quatro anos.

A aproximação máxima foi no dia 12.12.12, quando a pedra celeste passou a cerca de 7 milhões de quilômetros de distância da Terra, 18 vezes mais longe do que a Lua.

'Não há perigo de colisão com a Terra', afirmou o astrônomo da Nasa Lance Benner em comunicado.

O asteroide de 4,3 quilômetros circula o Sol numa órbita que está muito alinhada com a Terra, tornando-o um objeto potencialmente perigoso para o futuro.

Em 2004, o Toutatis passou pela Terra apenas quatro vezes mais longe do que a Lua, muito mais perto do que a aproximação de dezembro de 2012.

Veja imagens do asteroide Toutatis:




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