Duas galáxias espirais em processo de fusão estão cercadas por uma nuvem colossal de gás quente

  • Duas galáxias espirais em processo de fusão estão cercadas por uma nuvem colossal de gás quente, mostra estudo da Nasa (Agência Espacial Norte-Americana).

O halo gasoso do sistema NGC 6240 é tão poderoso que se estende por mais de 300 mil anos-luz e pesa 10 bilhões de vezes a massa do nosso Sol.

Os violentos choques que ocorrem entre as próprias galáxias expulsam o gás de cada uma para fora, criando uma bolha de gás quente ao redor.

Além disso, sugerem os astrônomos, uma explosão de formação de estrelas, que durou ao menos 200 milhões de anos, também pode ser a origem dessa gigantesca nuvem no espaço.

A supernova enriqueceu os gases quentes com o arremesso de grandes quantidades de oxigênio, magnésio e silício, o que a ajudou a nuvem a se expandir calmamente até se misturar ao gases mais gelados que já existiam por lá.

O estudo, que foi publicado no periódico 'Astrophysical Journal', combina a visão de raios x do observatório Chandra, da Nasa, com a do campo visível do telescópio Hubble.

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