GJ 504b: Um planeta cor-de-rosa que desafia a teoria da formação de planetas devido a sua distância em relação a sua estrela

  • Astrônomos anunciaram em agosto, 2013 a descoberta de um planeta com mais de quatro vezes a massa de Júpiter e tamanho similar, orbitando sua estrela nove vezes mais afastado que o maior planeta do Sistema Solar em relação ao Sol.

Com o uso de um telescópio no Havaí, a equipe também conseguiu revelar a cor do corpo celeste: magenta profundo (alguns classificam como rosa escuro).

'Se pudéssemos viajar para esse planeta gigante, veríamos um mundo ainda brilhando no calor de sua formação com uma cor que lembra uma escura flor de cerejeira', afirmou Michael McElwain, integrante do grupo de cientistas da Nasa - a agência espacial americana - que descobriu o planeta.
 
A relação entre a distância da estrela e a massa do exoplaneta, denominado GJ 504b, representa um desafio para as teorias sobre como os planetas se formam.

GJ 504b, é o planeta de menor massa já descoberto ao redor de uma estrela como o Sol.

De acordo com a teoria mais aceita, chamada de core-accretion, estrelas como essas não têm 'metais' em quantidade suficiente para formar os núcleos maciços de planetas gigantes.

O núcleo produzido por colisões entre asteroides e cometas fornece uma 'semente', e quando atinge massa suficiente sua atração gravitacional rapidamente atrai gás do disco para formar o planeta.

Enquanto esse modelo explica bem planetas até a distância de Netuno, a cerca de 30 vezes a distância média entre a Terra e o Sol (30 unidades astronômicas), a teoria se torna problemática para mundos localizados mais longe de suas estrelas.

GJ 504b fica a uma estimada distância de 43,5 unidades astronômicas de sua estrela.

'Esse está entre os planetas mais difíceis de explicar no tradicional âmbito de formação planetária', explica o astrônomo Markus Janson.

'Sua descoberta implica na conclusão de que precisamos reconsiderar seriamente teorias de formação alternativas, ou até reavaliar alguns dos pressupostos básicos da teoria de core-accretion'.

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