O que são estrelas cadentes?


  • Estrelas cadentes na verdade, não são estrelas. 

São rastros luminosos de meteoroides (pequenos pedaços de material sólido que vagam pelo espaço entre os planetas do Sistema Solar) que entram na atmosfera da Terra e queimam com o atrito. 


A maior parte dos meteoroides vem dos cometas: eles orbitam o Sol e, quando passam perto dele, o calor faz com que algumas partes se desprendam e continuem circulando pela órbita do cometa, viajando ao redor do Sol. 

Quando a Terra cruza essa órbita, ou passa muito perto dela, o planeta pode chocar-se com estes pequenos pedaços. 

A uma velocidade de até 250 mil km/h, eles entram em contato com os gases da nossa atmosfera, queimam por atrito e produzem aqueles traços luminosos. 

São as estrelas cadentes ou, usando termos científicos, meteoros. 

A maioria deles queima-se completamente entre 90 e 130 quilômetros de altitude. 

Leva poucos segundos para se desintegrar, e o rastro luminoso dura pouco. 

Chuvas de meteoros acontecem o tempo inteiro, só que são mais visíveis nas noites escuras - entre as fases minguante e crescente da Lua.

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