Sonda Curiosity analisou em 2013 Jake_M: A rocha marciana que tem formato de pirâmide

  • A primeira rocha analisada por alguns dos instrumentos da sonda Curiosity em Marte chamou a atenção pelo incomum formato de pirâmide.

A pedra, contudo, é comum na Terra e se forma nas profundezas do planeta, afirmam os cientistas, que apresentaram o resultado da análise no dia 26.9.13 na revista especializada
Science.

A rocha foi apelidada de Jake_M pela Nasa - em homenagem ao engenheiro Jake Matijevic, do Laboratório de Propulsão a Jato (JPL, na sigla em inglês) da agência.

Ela é um mugearite, um tipo encontrado na Terra em ilhas oceânicas e fendas nos continentes.

A presença dessa pedra indica a presença de água em regiões profundas de Marte.

'Na Terra, temos uma boa ideia de como as mugearites e rochas parecidas se formam', diz Martin Fisk, geólogo marinho da Universidade do Estado do Oregon e membro da missão da Curiosity.

'(O processo de formação) começa com o magma profundo na Terra que cristaliza com a presença de 1 ou 2% de água. Os cristais se formam no magma e o que não cristaliza é o magma mugearite, que pode eventualmente sair para a superfície em uma erupção vulcânica.' 

'Ela (a rocha) implica que o interior de Marte é composto de áreas com diferentes composições. Não é bem misturado. Talvez Marte nunca fique homogeneizado da forma como a Terra consegue através das placas tectônicas e do processo de convecção.'

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